区块链是什么

  区块链技术通常与比特币和其他加密货币相关,但这只是冰山一角。一些人认为,区块链可能最终会改变许多重要行业,从医疗保健到政治。

  不管你是想投资比特币,还是交易一些以太币,或者只是好奇区块链到底是什么,你来到了正确的地方。区块链不仅仅是比特币。

  尽管区块链技术在深入挖掘细节时并不简单,但其基本思想并不难遵循。它实际上是一个由更广泛的社区验证的数据库,而不是一个中央权威。这是一组记录,一群人监督和维护,而不是依赖于一个单一的实体,像银行或政府,最有可能在特定的服务器上承载数据。当然,保存在纸上的物理数据库永远不会被成千上万的同行管理。这就是电脑和互联网的用武之地。

  每个“块”表示许多事务记录,“链”组件将它们与散列函数链接在一起。当记录被创建时,它们被计算机的分布式网络确认,并与链中的前一个条目配对,从而创建一个块链,或者区块链。

  整个区块链保存在这个庞大的计算机网络上,这意味着没有人能够控制它的历史。这是一个重要的组成部分,因为它证明了之前在链中发生的一切,它意味着没有人可以回去改变事情。它使区块链成为一个不容易被篡改的公共分类帐,为它提供了一个内置的保护层,这是标准的、集中的信息数据库所不能提供的。

  虽然传统上我们需要这些中央政府相互信任,满足合同的需要,但区块链使我们的同行能够以自动化、安全的方式为我们保证这一点成为可能。

  这就是区块链的创新之处,这也是为什么你会听到它用来引用比特币和其他加密货币以外的东西的原因。虽然区块链通常还没有用于它,但是可以用于维护各种信息。一个名为Follow My Vote的组织正试图将它用于一个比现代版本更安全的电子投票系统,医疗服务提供商可能有一天会用它来处理病人的记录。区块链从何而来?

  虽然区块链技术在过去的十年中只得到有效的应用,但它的根源可以追溯到更远的地方。1976年,一篇关于密码学新方向的论文讨论了相互分布式账本的概念,这就是区块链的有效作用。后来在20世纪90年代发表了一篇题为《如何给数字文件加盖时间戳》的论文。再过几十年,再加上强大的现代计算机,再加上巧妙的实现和加密货币,这些想法才得以实现。

  为了像传统的私人分类帐一样验证这些区块,区块链采用了复杂的计算。这反过来又需要强大的计算机,拥有、操作和保持凉爽都是昂贵的。这就是比特币成为区块链技术引入的一个很好的起点的部分原因,因为它可以奖励参与这一过程的人一些有经济价值的东西。

  比特币最终在2009年首次亮相,它将共同分布式账本(区块链)的经典理念结合在一起,它拥有一种完全数字化的货币,不受任何个人或组织的控制。由匿名的“中本聪”(Satoshi Nakamoto)开发的加密货币允许一种处理事务的方法,同时保护它们不受区块链的干扰。

  尽管比特币和其他货币都使用区块链技术,但它们的使用方式不同。自从比特币最初被发明以来,在其核心开发者和更广泛的社区的要求下,比特币经历了一些变化,其他的比特币也被创造出来以改进比特币,其操作方式略有不同。

  就比特币而言,区块链的一个新区块大约每十分钟产生一次。该块验证和记录,或“认证”已发生的新事务。为了实现这一点,“矿工”使用强大的计算硬件提供工作证明——有效地创建一个数字来验证块及其包含的事务。在比特币交易被认为是有效完成之前,必须接收其中的几个确认,即使从技术上讲,实际的比特币几乎是即时传输的。

  这就是比特币近几个月遇到问题的地方。随着比特币交易数量的增加,相对困难的10分钟的块创建时间意味着它需要更长的时间来确认所有的事务和积压可能发生。

  对某些硬币来说,这有点不同。在莱特币中,这一过程更像是2分半钟,而在以太币中,区块链的时间只有10-20秒,所以确认过程往往要快得多。这样的更改有明显的好处,尽管以更快的速度生成块,发生错误的可能性更大。如果在区块链上工作的计算机中有51%记录了错误,那么这个错误就几乎是永久的,并且生成更快的块意味着处理错误的系统更少。

  区块链技术有很多令人兴奋的潜力,但在我们说它是未来的技术之前,还需要认真考虑一些问题。

  还记得验证事务所需的所有计算能力吗?电脑需要电。比特币是一个大型区块链网络所要求的权力出现问题升级的典型产物。尽管准确地统计比特币的电力需求是困难的,但它经常被比作当前国家的小国家。考虑到目前人们对气候变化、发展中国家电力供应以及发达国家电力可靠性的担忧,这一点并不具有吸引力。

  交易速度也是一个问题。如上所述,链中的块必须由分布式网络进行验证,这需要时间。很多时间。更糟糕的是,比特币的平均交易时间超过了41小时。以太币的效率更高,但它的平均运行时间约为15秒——这将是你在当地杂货店排队结账时所花费的时间。用于加密货币以外目的的区块链可能会遇到类似的问题。您可以想象每次想要更改数据库条目时等待15秒是多么令人沮丧。

  随着区块链变得越来越流行,这些问题需要得到解决。尽管如此,考虑到我们距离区块链的第一个实现还不到10年的时间,我们似乎刚刚看到这个新想法的采用。

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